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Gary Russell: Ojalá Leo Santa Cruz fuera como Magsayo; Mostrar sentido del honor, integridad

POR KEITH IDEC

ATLANTIC CITY, Nueva Jersey.- Gary Russell Jr. todavía no se ha dado por vencido en la significativa pelea de peso pluma que lo ha eludido durante varios años.

Cuando Brian Custer de Showtime le preguntó a Russell el jueves en un sentido más amplio acerca de no obtener las peleas que quiere, Russell aprovechó la oportunidad para llamar a Leo Santa Cruz. Russell nuevamente cuestionó la voluntad de Santa Cruz de tomar las peleas más difíciles de manera consistente durante una conferencia de prensa para promover la pelea por el título de peso pluma de Russell contra el invicto retador filipino Mark Magsayo el sábado por la noche.

“Deja de actuar como un tonto y súbete al ring, punto en blanco, punto”, dijo Russell durante un evento realizado en Music Box, un teatro dentro del Borgata Hotel Casino & Spa. “Somos gladiadores. Somos luchadores. Compórtate como tal y sé un luchador. No escojas y elijas contra quién vas a luchar. Peleemos. Tal como dijo Mark, ya sabes, dijo que me mostraría lo que traen los filipinos y lo que significan. Eso es honorable. Es muy honorable, ya sabes, que quieras apoyarte no solo a ti mismo, sino a tu gente en general. Eso es lo que se suponía que debías hacer.

“Sabes, desearía que un Leo Santa Cruz estuviera dispuesto a hacer algo así. Sabes, estoy bastante seguro de que la comunidad hispana querría que Leo Santa Cruz subiera al ring y compitiera y peleara. Quiero decir, probablemente ni siquiera les importe si pierde. Solo quieren verlo pelear, mostrar sentido del honor, mostrar sentido de integridad. Eso es lo que estamos viendo en el deporte del boxeo”.

Russell, de 33 años (31-1, 18 KOs) es el campeón masculino que más tiempo ha reinado en el boxeo, pero hará solo la sexta defensa de su corona de las 126 libras del CMB contra Magsayo (23-0, 16 KOs) en los casi siete años desde que lo ganó. El atleta olímpico estadounidense de 2008 capturó ese título en marzo de 2015, cuando noqueó al mexicano Jhonny González en el cuarto asalto en el Palms Casino Resort de Las Vegas.

Russell culpa en gran medida de su inactividad a la falta de cooperación de los oponentes a los que más quiere enfrentarse. Además de Santa Cruz, Russell ha hecho campaña abiertamente para luchar contra el invicto nativo de Baltimore Gervonta Davis, quien noqueó a Santa Cruz en octubre de 2020 y ganó al menos títulos mundiales secundarios en las divisiones de 130 libras, 135 libras y 140 libras.

“Siento que el deporte del boxeo se está debilitando hasta cierto punto”, dijo Russell. “Y son los pocos tipos como Mark y como yo los que están dispuestos a arriesgarlo todo. Ya sabes, me quito el sombrero ante ‘Jo Jo’ Díaz, siempre tengo que gritar a mi hombre ‘Jo Jo’. E incluso ‘King Tug’, estaba dispuesto a arriesgarlo todo, ya sabes, por el pueblo mongol, ya sabes, para apoyarlos y un sentido del honor y la integridad. Eso es lo que necesitamos en este deporte. Mantengámoslo en movimiento. No dejemos que el deporte se diluya más. Necesitamos verdaderos gladiadores. Necesitamos luchadores de verdad”.

Russell derrotó a Díaz (32-2-1, 15 KO) por decisión unánime en mayo de 2018. El nativo de Washington, DC, también superó a Tugstsogt Nyambayar (12-2, 9 KO) por unanimidad en la acción más reciente de Russell, un combate de 12 asaltos en febrero de 2020.

Showtime, que televisó esas dos peleas de Russell, también transmitirá Russell-Magsayo como evento principal el sábado por la noche. Esa transmisión de tres combates está programada para comenzar a las 9 pm ET desde el Borgata Event Center.

Santa Cruz (37-2-1, 19 KOs) está programado para terminar un descanso de 15 meses el 5 de febrero. El campeón de cuatro divisiones se enfrentará a Keenan Carbajal de Phoenix (23-2-1, 15 KOs) en el 10- ronda coestelar antes de que los pesos welter Keith Thurman (29-1, 22 KO, 1 NC) y Mario Barrios (26-1, 17 KO) se enfrenten en el evento principal de 12 rondas en el Michelob ULTRA Arena de Mandalay Bay.