LA NETA QUE SÍ…

Donaire continúa peleando como boxeador en el mejor momento de su carrera

POR FRANCISCO SALAZAR

Era noviembre de 2016 y Nonito Donaire acababa de perder una pelea de acción ante Jessie Magdaleno. Con la derrota, Donaire perdió el título mundial junior pluma de la OMB.

Después de salir del ring, pocos pensarían que Donaire alguna vez pelearía, y mucho menos ganaría un título mundial. Y hacerlo bajando una categoría de peso.

Nadie le dio a Donaire muchas oportunidades cuando ingresó al torneo de peso gallo de la World Boxing Super Series (WBSS) a fines de 2018. Era un gran perdedor al llegar al partido de cuartos de final contra el invicto Ryan Burnett de Irlanda del Norte. Donaire ganaría por nocaut después de que Burnett sufriera una lesión en la espalda que lo obligó a abandonar el ring en camilla.

Donaire luego se enfrentaría a Zolani Tete en el choque de semifinales, pero terminó enfrentándose a Stephon Young después de que Tete tuvo que retirarse de la pelea luego de sufrir una lesión durante el campo de entrenamiento. Donaire dominó a Young antes de terminar las cosas en la ronda 6.

Un choque contra el campeón de la AMB, Naoya Inoue, esperaba a Donaire en la WBSS. Después de que el ‘Monstruo’ había diezmado a la oposición en peleas anteriores, se esperaba que Inoue aniquilara a Donaire. En cambio, Doniare peleó una de las mejores peleas de su carrera, superando una caída al final y lastimando gravemente a Inoue en las rondas anteriores.

Eso es Donaire para ti. ¿Cómo no apoyar a un luchador que lo deja todo en el ring? Nombra a otro luchador, hasta ahora, que le haya causado problemas a Inoue como lo hizo Donaire.

Pero Donaire es más que un luchador que le dio a Inoue su pelea más dura hasta la fecha. Ha ganado cinturones de títulos mundiales en cuatro categorías de peso diferentes (112, 118, 122 y 126 libras) y no parece que esté disminuyendo la velocidad.

Donaire puede tener 39 años, pero está peleando como alguien que tiene 29 años en el mejor momento de su carrera.

Una de las primeras carteleras que cubrí como escriba de boxeo fue un espectáculo en un club en el Hollywood Park Casino en Inglewood, California, en junio de 2001. Donaire peleó en una pelea de cuatro asaltos y derrotó a Saúl Santoyo por decisión unánime. Fue su tercera pelea como profesional.

El hermano Glenn Donaire también luchó en la tarjeta, anotando una victoria por nocaut sobre Manuel Noyola.

Durante los dos años siguientes, los hermanos Donaire lucharían en las cartas en Filipinas, Nevada y el sur de California. Firmaría con el entonces promotor Gary Shaw, antes de firmar con Top Rank. Ahora es promovido por Probellum, que está dirigido por el ex CEO de Golden Boy, Richard Schaefer.

Lo que me sorprendía cada vez que veía a Donaire era su talento natural, no solo el gancho de izquierda dinamita que lanzaba o terminaba las peleas. A medida que pasaban los años, Donaire parecía más metódico en el ring, en parte por haber subido de peso.

En los últimos años, Donaire ha hecho un excelente trabajo con un régimen de entrenamiento que ha sacado lo mejor de él. Se ve más fuerte y tiene más energía.

Donaire lució excelente al derrotar a Nordine Oubaali por nocaut el 29 de mayo, derribándolo tres veces antes de terminar las cosas en la ronda 4.

En su última pelea el 11 de diciembre, que también tuvo lugar en Dignity Health Sports Park en Carson, California, Donaire obtuvo otra victoria por nocaut en la ronda 4, esta vez contra Reymart Gaballo, quien ingresó a la pelea invicto. En lugar de usar su gancho de control, Donaire tuvo que trabajar para el nocaut, lanzando derechas adelantadas hasta que un gancho de izquierda bien colocado al cuerpo derribó a Gaballo.

Donaire no solo es un excelente peleador, sino que es un gran embajador del deporte. Durante la conferencia de prensa previa a la pelea, Donaire pudo traducir para Gaballo a los medios reunidos. Después de la pelea, Donaire se propuso ayudar a Gaballo, si lo necesitaba.

Se habla de una revancha entre Donaire e Inoue para abril, según lo informado por primera vez por Manouk Apokyan de BoxingScene. Si hay un luchador que merece una revancha, ese es Donaire. Está dispuesto a arriesgar su título mundial del CMB con la esperanza de ganar los títulos de la AMB y la FIB de Inoue.

Quién sabe cuándo finalmente se retirará Donaire, pero lo ha hecho bien en el mundo del boxeo, desde presionar a los boxeadores para que se inscriban a tiempo completo en VADA o asistir a las carteleras de combate y mezclarse con los fanáticos. Una cosa es segura: nunca descarte a Donaire. Todavía hay mucho que Donaire puede lograr y una victoria sobre Inoue ciertamente está en las cartas.