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Beterbiev-Yarde es un verdadero golpe entre golpes.

POR COREY ERDMAN

A fines de 2022, un video clip que circuló en las redes sociales por Dev Sanhi de Queenberry mostró al campeón de peso semipesado Artur Beterbiev y Anthony Yarde usando la máquina de poder de carnaval.

Como lo han hecho en el pasado millones de machos en los recintos feriales de todo el mundo y aquellos ebrios de alcohol y testosterona, los dos profesionales se balancearon con todas sus fuerzas y sacudieron la máquina. La puntuación de Yarde fue de 989, lo suficientemente impresionante como para celebrarlo con los brazos en alto. Beterbiev leyó 805, lo que provocó una rara sonrisa del campeón, una que indicaba que la máquina no debería tomarse en serio. (Nota del escritor: esto se volvió muy obvio para mí cuando mi puntaje estaba de alguna manera dentro de los dos dígitos de Lucas Browne cuando nos turnamos en la máquina el año pasado en Melbourne).

No obstante, fue una forma irónica de despertar la emoción en la pelea por el título de peso semipesado entre dos golpeadores aterradores. Una máquina puede simplemente medir la fuerza a través de cualquier algoritmo que se programó cuando el dispositivo se patentó en los Estados Unidos en 1996. La forma en que se materializan los nocauts es mucho más compleja que la simple fuerza bruta, aunque ayuda, y esa es una ecuación que tanto Beterbiev como Yarde han resuelto. en sus carreras. Cuando suban al ring este fin de semana en una pelea transmitida por ESPN+ en los Estados Unidos y BT Sport en el Reino Unido, será visto como un referéndum sobre quién es el golpeador más grande, quizás la consulta previa a la pelea más bárbaramente intrigante que puede rodear una pelea.

Los enfrentamientos de Golpeador contra Golpeador han producido algunas de las peleas más memorables en la historia del boxeo. George Foreman-Ron Lyle, Gerald McClellan-Julian Jackson, Wilfredo Gómez-Carlos Zárate, estos son los tipos de peleas que quedan en nuestras mentes no por lo increíbles que fueron y se grabaron a fuego en nuestros cerebros, sino también porque en los años después, eran peleas emocionantes y breves, digeribles y violentas a las que volvemos una y otra vez en YouTube o en nuestras colecciones de cintas.

Beterbiev, en particular, será considerado como uno de los pegadores más temibles de esta generación cada vez que su carrera llegue a su fin. Él es el único campeón actual que cuenta con una tasa de nocaut del 100%, terminando sus 18 combates antes de que los jueces tuvieran la tarea de tomar una decisión porque había dejado incapacitados a sus oponentes. Dicho esto, si uno le diera algún crédito a la validez de la máquina de poder de golpe, podría tener un poco de sentido que Beterbiev obtuviera un puntaje más bajo que Yarde. De hecho, el hombre de 38 años es un golpeador devastador, pero no necesariamente un artista del nocaut de un solo golpe. No es un pegador de poder de largo alcance enérgico y ágil en el modelo de Thomas Hearns, por ejemplo. Muchos de los paros de Beterbiev se han producido como resultado de una emboscada ineludible de garrotazos, magulladuras. Algunos de los tiros que derriban a sus oponentes no se entregan con la forma de un libro de texto.

“Lo primero que ves es poder, pero él es mucho más sofisticado”, dijo el entrenador de Beterbiev, Marc Ramsay, en 2021. “Él sabe boxear y su técnica es buena. Artur tiene un boxeo un poco más sofisticado”.

En la transmisión de su victoria más reciente sobre Joe Smith Jr., otro golpeador titánico, el comentarista de ESPN Andre Ward resumió la noche: “Joe Smith fue golpeado por el poder, entró en pánico y cualquier plan de juego se fue por la ventana. Aceptó el hecho de que iba a ser noqueado. Ese es el tipo de poder que tiene Artur Beterbiev”.

Si Beterbiev tiene el tipo de poder que obliga a los oponentes a tomar malas decisiones, entonces Yarde tiene el tipo de poder que puede enmascarar algunas de sus propias deficiencias. Yarde ha noqueado a todos menos a uno de los oponentes a los que ha derrotado, y su poder lo ha impulsado a competir y derrotar a luchadores contra los que se suponía que estaba completamente fuera de su alcance. En agosto de 2019, Yarde estuvo a un golpe de ganar el título de peso semipesado de la OMB de manos de Sergey Kovalev. No un golpe de distancia en el sentido de que cada boxeador tiene la oportunidad de un golpeador, pero un golpe fuerte adicional podría haber acabado con un tambaleante Kovalev en el octavo asalto, o en el noveno después de que el entrenador de Kovalev, Buddy McGirt, amenazara con detener el combate entre asaltos si tomó cualquier castigo más significativo. Fue una pelea en la que Yarde era un desvalido considerable.

Luego, en 2021, después de haber sido superado por Lyndon Arthur el año anterior y descartado como un peleador que no se había desarrollado de manera apreciable en el departamento de habilidades, regresó para noquear a Arthur en el cuarto asalto de su revancha.

Yarde es, de alguna manera, un experimento de hasta dónde la habilidad dada por Dios puede llevar a alguien en el boxeo. Yarde, que se describe a sí mismo como un «atleta natural», era un jugador de fútbol de élite, un velocista sub-11 y competidor de lanzamiento de peso que una vez entrenó con la medallista de oro en jabalina de 1984, Tessa Sanderson. Afirma que entrena muy poco, si es que lo hace, y evita el entrenamiento con pesas, usando solo ejercicios de peso corporal, enfocándose en gran medida en movimientos explosivos de la parte inferior del cuerpo para reforzar su fuerza. Cuando era adolescente, se vio involucrado en escaramuzas en la calle, y con la misma frecuencia las terminó repentinamente. “Tampoco eran personas de mi edad, eran hombres mayores, y ahí fue cuando obtuve la reputación de tener un gran golpe”, dijo Yarde a Matt Christie de Boxing News en 2017. “Los estaba noqueando con un solo golpe”. Pero los altercados comenzaron a volverse significativamente más peligrosos, como Yarde ha descrito que le apuntaron con armas más de una vez. A los 18 años, trabajaba como cobrador de deudas, y después de escuchar la historia de una madre sobre cómo sus hijos no habían comido en tres días, se acercó a su jefe y le dijo que dejaría de hacerlo para dedicarse al boxeo. Ella se rio en su cara, pero Yarde tenía el poder y la audacia de seguir adelante, incluso sin una carrera amateur de la que hablar.

“En cierto modo, y no me gusta usar esta palabra, pero la ilusión puede ser algo bueno, puede ser algo malo, pero cuando realmente crees en algo, si te esfuerzas por progresar, vas a progresar más que alguien que no cree que puede hacerlo”, dijo una vez Yarde.

Los bateadores duros tienen que albergar un cierto grado de engaño, la creencia temporal de que los riesgos que correrá (terminar por un heno, lanzarse hacia adentro) para acertar su mejor tiro valen la pena, porque creen que pueden aterrizar primero, pero que la otra persona posiblemente no pueda golpear tan fuerte como pueda. Cuando dos personas con esa mentalidad entran juntas al ring, es cuando tenemos nuestras peleas más deliciosas. Como escribió el gran Pat Putnam sobre Foreman-Lyle, “si la causa del boxeo científico no avanzaba, todos la pasaban bien”.

Y si es un buen momento lo que busca Yarde, Beterbiev parece estar del mismo humor.

“Si Anthony quiere (una) pelea agresiva, puede hacerlo”, dijo Beterbiev en una entrevista previa a la pelea con IFL TV. “Si quieren esta pelea, no hay problema. Lo vamos a hacer”.

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