SE SALVÓ QUE LO NOQUEARAN

Munguía: Adames no estaba listo para pelear el 19 de febrero, avanzamos con Ballard

POR JAKE DONOVAN

Jaime Munguía entró en su pelea más reciente con la impresión de que la próxima vendría en una eliminatoria final.

Una serie de eventos impidieron que eso sucediera, y el invicto ex campeón de peso mediano junior de la OMB se conformó con la actividad en lugar de esperar quizás la oportunidad más importante.

El próximo paso para Munguía de Tijuana (38-0, 30KOs) es un verdadero regreso a casa contra el invicto peso mediano estadounidense D’Mitrius Ballard (21-0-1, 13KOs). La pelea se llevará a cabo el 19 de febrero en DAZN desde la Plaza Monumental de Tijuana, marcando la primera pelea de Munguía en su ciudad natal desde julio de 2017.

El evento se presenta en lugar de una eliminatoria por el título de peso mediano del CMB. Tales esperanzas se vieron frustradas por la reciente derrota sufrida por el ex retador al título Sergiy Derevyanchenko, quien cayó por decisión en diez asaltos ante el dominicano Carlos Adames (21-1, 16KOs) el pasado 5 de diciembre en Los Ángeles.

Había conversaciones avanzadas para una eliminatoria con Derevyanchenko, aunque el resultado llevó a Munguía y su equipo, Golden Boy Promotions y Zanfer Boxing, a mantenerlo activo. Los planes para implementar el calendario del primer trimestre de DAZN 2022 dejaron a Golden Boy con dos fechas para completar, con diseños en Munguía encabezando su primer programa del año.

“Carlos Adames peleó en diciembre. Ya teníamos la fecha del 19 de febrero”, explicó Munguía sobre por qué se enfrenta a Ballard en lugar de a Adames. “Carlos no estaba listo para pelear tan pronto, así que avanzamos y reprogramamos la pelea con Ballard”.

Munguía logró dos peleas en 2021, con la esperanza de más, pero se vio obligado a quedarse fuera hasta junio pasado debido a los esfuerzos fallidos para continuar con una fecha de pelea programada para abril. El contendiente de peso mediano mejor calificado inicialmente debía enfrentar al polaco Maciel Sulecki, quien se retiró debido a una lesión en el codo. Golden Boy aseguró los servicios de Ballard, quien extrañamente sufrió una lesión similar, aunque verificada, lo suficientemente cerca de la fecha de la pelea como para obligar a posponer el espectáculo.

El evento se retrasó hasta el 19 de junio, con Sulecki nuevamente a bordo solo para retirarse una vez más de la pelea. El ex retador al título fue reemplazado por su compatriota Kamil Szeremeta, a quien Munguía detuvo sin esfuerzo después de seis rondas unilaterales. La victoria fue seguida por una victoria por decisión unánime en doce asaltos más desafiante sobre Gabriel Rosado el 13 de noviembre pasado en el Honda Center en Anaheim, con la mira puesta en la pelea Derevyanchenko-Adames.

Munguía ahora se enfocará primero en Ballard antes de enfocarse en cualquier pelea futura.

Una victoria lo dejará como el contendiente de peso mediano mejor calificado con el CMB y la OMB, cuyos títulos están en manos de Jermall Charlo (34-0, 22KOs) y Demetrius Andrade (31-0, 19KOs), respectivamente. También es el contendiente clasificado número dos por el cinturón de la AMB en manos de Ryota Murata (16-2, 13KOs), quien espera una fecha reprogramada para una pelea de unificación planificada con el campeón de la FIB Gennadiy Golovkin (41-1-1, 36KOs).

“Una vez que terminemos el 19 de febrero, si Dios quiere, sano y con una victoria, estoy dispuesto a enfrentar a cualquiera en la división de peso mediano”, insiste Munguía.