TODOS ESPERAN ESTA PELEA

Ward: Soy cautelosamente optimista, veremos a Spence-Crawford a fines de 2021

Por Jake Donovan

Andre Ward continúa sirviendo como la voz de la razón… y también mantiene la esperanza de que se libere la pelea entre dos de los principales participantes libra por libra en el mundo de hoy.

Atrás quedó otro año en el que los fanáticos del boxeo no tuvieron un ansiado enfrentamiento de peso welter entre las estrellas invictas Errol Spence Jr. y Terence Crawford. Entre los dos existe la mayor parte del hardware divisional relevante, con una pelea que determina la supremacía de 147 libras junto con una victoria que define el legado para quien prevalezca.

Tal pelea no está más cerca de suceder que cuando comenzó 2020, aunque al menos un ex rey libra por libra confía en que el año que viene brinda una nueva ronda de esperanza.

«Soy cautelosamente optimista de que veremos esta pelea a fines de 2021», declaró Ward durante una mesa redonda de ESPN al revisar el año pasado de boxeo.

Ward sabe un par de cosas sobre cómo asegurar un legado eterno en el deporte. El último boxeador estadounidense en ganar una medalla de oro olímpica, lo hizo en Atenas 2004, pasó a disfrutar de una carrera profesional casi perfecta. El boxeador criado en Oakland ganó campeonatos en peso súper mediano y peso semipesado antes de retirarse del boxeo en 2017 invicto, además con sus facultades intactas y sus finanzas bien aseguradas.

Spence (27-0, 21KOs) y Crawford (37-0, 28KOs) tienen la oportunidad de lograr algo similar. Ambos son ampliamente considerados entre los mejores boxeadores del mundo en la actualidad, Spence actualmente tiene dos títulos importantes al emerger como la clase de la división de peso welter, mientras que Crawford ha ganado campeonatos lineales en peso ligero y peso welter junior antes de ganar una correa en la división de 147 libras.

Sin embargo, Crawford, que una vez obtuvo un reconocimiento casi universal como el rey libra por libra, aparentemente se ha estrellado contra una pared poco después de eliminar al entonces invicto Jeff Horn para ingresar a la mezcla de peso welter después de su pelea de junio de 2018. Las victorias posteriores por detención sobre los rivales invictos pero relativamente poco conocidos, José Benavidez y Egidijus Kavaliauskas, y los ex campeones Amir Khan y Kell Brook, han aumentado el nivel de dominio de Crawford, aunque en las peleas fue muy favorecido para ganar.

Un factor importante en el progreso de su carrera que se ha estancado desde el punto de vista del legado se debe a la división política en el deporte. Crawford permanece bajo contrato con Top Rank y ESPN al menos por una pelea más, mientras que Spence es uno de los muchos pesos welter de primer nivel actualmente bajo el estandarte de Premier Boxing Champions (PBC). Con esa afiliación se han obtenido victorias notables sobre Shawn Porter, en su pelea de unificación de septiembre de 2019 y entre las mejores peleas del año, y el ex campeón de dos divisiones Danny García para ir con su victoria por nocaut en el 11 ° asalto sobre Brook para encender su reinado del título de peso welter en 2017.

Terence Crawford. Errol Spence. Conozco a los dos personalmente, no estoy tomando partido, pero diré esto”, señala Ward. “Entiendo lo que Errol Spence y (PBC)… lo entiendo. Entiendo el juego. Mucha gente en este punto entiende el punto. Tienes la carta del as. Tienes a la mayoría de los pesos welter de tu lado. Bien jugado, ganaste la batalla. Pero la guerra aún no se ha librado y aún no se ha ganado. La pregunta no es si estos tipos tienen que pelear entre sí. Es, ¿quieren pelear entre sí? Es donde están estos muchachos en este momento».

“Amo a Shawn Porter. Amo a Danny García, Keith Thurman… respeto a todos esos tipos. Pero esos tipos no son Terence Crawford. En cierto momento, dejas de lado la política y dejas de lado el negocio del boxeo; no estoy diciendo que no obtengas tu dinero. ¡Ve a buscar tu dinero! Pero le toca a su hombre, su representante, en el hombro y le dice: «¡Haz la pelea! Ahora, obtengamos todo lo que podamos, pero peleemos».

Crawford y Spence publicaron sus últimas victorias con solo tres semanas de diferencia, lo que razonablemente los coloca en el mismo calendario en caso de que cualquiera de las partes considere un enfrentamiento delicioso.

En cambio, ambos han hecho un punto para hacer referencia a lo que consideran oportunidades mucho más lucrativas, a saber, una pelea de unificación con el legendario campeón de peso welter de ocho divisiones y actual Manny Pacquaio. Es un obstáculo razonable para cualquier peso welter, con el senador filipino y el gran boxeador de todos los tiempos actualmente en busca de un oponente en 2021 después de no haber peleado en absoluto en 2020.

Spence también está registrado en su voluntad de subir dos divisiones de peso para enfrentar a Saúl ‘Canelo’ Álvarez, el actual campeón lineal de 160 libras y campeón de dos cinturones de peso súper mediano y el rey libra por libra universalmente considerado.

“Desafiaría a los dos muchachos, Spence y Crawford, y sé que Crawford está diciendo que lo quiere”, señala Ward, reconociendo los pocos días de pago más importantes por los que ambos todavía tienen esperanzas. “Pero fuera de Manny Pacquiao, no veo a Errol Spence ganando el dinero que ganaría con este. Quizás si sube y se arriesga a lo loco contra Canelo. Pero fuera de Manny Pacquiao, ninguno de los peleadores va a hacer negocios más importantes que entre ellos.

«Sé que el legado no significa tanto para nadie como antes, pero aquí está la cuestión: no me refiero solo a que te recuerden entre tu base de fans. No estoy hablando de que te recuerden entre las personas que te apoyan. Me refiero a estar en los libros de historia, donde nunca te olvidan. Para que eso suceda, tienes que pelear con un tipo que no sabe cómo perder y está amenazando tu legado y amenazando todo lo que has ganado hasta este momento».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *