LOS CAMBIOS EN LA ESQUINA DE ÓSCAR VALDEZ

Por STEVE KIM
En una noche lluviosa y memorable en el StubHub Center en Carson, California, el 10 de marzo, Oscar Valdez pagó un alto precio por defender su título de peso pluma de la OMB contra Scott Quigg, quien no estuvo cerca de alcanzar el límite de 126 libras para ese concurso.
Enfrentando a un Quigg mucho más pesado, Valdez, un infeliz de cuero, se quedó allí durante 12 rondas físicamente exigentes para librar una decisión unánime ganada con tanto esfuerzo.
Sin embargo, en el proceso, sufrió una fractura de mandíbula y fue trasladado al hospital inmediatamente después de la pelea. Lo que se suponía que era una campaña de banner 2018 se puso en espera. Si bien Valdez pudo haber ganado la batalla, muchos se preguntan si se perdió la guerra a largo plazo, en relación con esta carrera.
Valdez, 24-0 (19), le dijo a UCNLive.com la semana pasada: “Me tomó cerca de dos meses comenzar a comer un poco porque, durante dos meses, me tapé la boca”. Cuando se lo quitaron, aún me tomó una semana más abrir la boca porque mi cuerpo se acostumbró a tener la boca cerrada. Así que definitivamente fue un momento difícil para mí no poder comer cuando me sacaron los cables, pero eso ya está en el pasado. Ojalá no tenga que pasar por eso otra vez”.
Si hubo algo positivo en todo esto, es que, a pesar de estar amarrado, Valdez no ganó mucho peso.
“Mi estómago se volvió pequeño porque no podía comer tanto”, explicó. “Me tomó otro buen mes para comer como suelo comer”.
La semana pasada, Valdez comenzó a entrenar en serio en Guadalajara, México, bajo la dirección de Eddy Reynoso, mejor conocido por su trabajo con el campeón de peso mediano Saúl Álvarez. Reynoso reemplaza a Manny Robles como entrenador de Valdez. “Apenas nos estamos conociendo”, dijo. “Ha ido bien. He estado haciendo sus entrenamientos en este momento. Los dos primeros días, ha sido muy técnico. Hemos estado trabajando mucho en técnica. Obviamente, nuestra defensa porque eso es algo sobre lo que más me critican, mi defensa”, dijo el 3 de octubre.
Una vez más, Roma no fue construida en un día.
“Es sólo el segundo día y, hasta ahora, me gusta”, continuó Valdez. “Así que estamos trabajando en mucha técnica. No puedo esperar para comenzar a trabajar duro, pero en este momento estamos trabajando en la técnica y nos estamos conociendo”.
Y sí, Reynoso está haciendo hincapié en el movimiento de la cabeza, la defensa y la utilización de movimientos laterales inteligentes, que son las fortalezas de “Canelo”.
“Obviamente, todo lo que tiene que ver con la defensa en el que vamos a trabajar. Ya hablamos un par de veces y él tiene algunas buenas ideas “, dijo Valdez, quien, a pesar de su récord invicto, recientemente pasó 36 rondas duras contra Miguel Marriaga, Génesis Servania y luego Quigg. Mientras que finalmente llegó al destino deseado en estas victorias, las millas en el odómetro eran bastante exigentes.
Cambios en la esquina para Óscar Valdez
“Estábamos viendo el panorama general”, dijo el manager de Valdez, Frank Espinoza, quien pasó la semana pasada en México con su luchador y su nuevo entrenador. “Estaba ganando, pero había un cierto precio que se pagaba en cada una de esas peleas y, para mí, eso fue alarmante”. “Parte de mi trabajo es asegurarme de que el interés superior a largo plazo de Oscar se cuide y me preocupó mucho lo difícil que fueron estas peleas recientes para él”.
Espinoza no quería que su peleador tuviera 27 años de edad en 35, prematuramente.
“Un boxeador paga el precio por cada pelea que atraviesa; eso es solo el juego Pero llega un punto en el que, si no se está desarrollando como crees que debería, empiezas a pensar en hacer cambios “, dijo Espinoza, quien dice que le gustaba cómo Reynoso estaba cuidando a Valdez. “Realmente me gustó lo que vi entre ellos, mucho enseñar y hacer cosas allí que creo que extenderán su carrera”.
Cuando se le preguntó a Bob Arum, CEO de Top Rank, que promueve a Valdez sobre el cambio de entrenadores, dijo: “Es difícil para mí decirlo porque obviamente lo estaban golpeando demasiado pero hizo peleas muy emocionantes”. Ahora no puedes saber si eso es por su estilo o por quién lo estaba entrenando. A veces tienes un tipo que lo está entrenando, que es muy, muy cauteloso, pero el niño sale y eso es solo pelotas en la pared. Ese es el tipo de peleador que es, así que Manuel Robles es un muy, muy buen entrenador y obviamente Reynoso es un muy buen entrenador y si el niño se siente más cómodo con Reynoso, esa es la decisión que hace, él y su manager”.
Dicho esto, el solo hecho de ir al “bullpen” no garantiza necesariamente mejores resultados.
“El boxeo es Psicológico: si un luchador se siente más confiado con un cambio, a veces simplemente sucede porque se siente más cómodo”, señaló Arum. “He visto que eso sucede muchas veces. Entonces, de nuevo, si él fuera y cambiara a los entrenadores y fuera a ser entrenado por un tipo que realmente no es un buen entrenador, entonces interferiríamos o trataríamos de interferir. “Pero, obviamente, se va de Manny Robles, que creo que es un buen entrenador, y se fue a Reynoso, que tiene excelentes credenciales como entrenador. Así que esa es una opción para el boxeador y el manager”. En cuanto al regreso de Valdez, la esperanza es que pueda regresar al ring en diciembre. La pregunta es, independientemente de quién esté en su esquina, ¿será alguna vez el mismo tipo que era antes de la pelea de Quigg? Ese es el gran desconocido para Oscar Valdez, quien, en contra de los deseos de su manager, decidió enfrentar al británico esa noche. Sin embargo, ahora admite que “no tomaría la misma decisión sobre pelear con un hombre con sobrepeso”. Sin embargo, aclara que no necesariamente lamenta la decisión de seguir adelante con la pelea de Quigg. “Definitivamente, si pudiera retroceder en el tiempo y tomar la pelea otra vez, definitivamente lo haría porque, aunque me rompí la mandíbula, aunque tuve una pelea dura que podría cambiar muchas cosas en mi carrera, Me dio mucho crédito”, dijo Valdez, cuya pasión por el deporte nunca ha sido cuestionada. “Me dio mucha exposición por ahí. Si había muchas dudas de ciertas personas, tal vez no tenía corazón, tal vez no tenía las agallas para pasar las 12 rondas de pies a cabeza, bueno, lo demostré esa noche. “Así que recibí mucho respeto de mucha gente, muchos buenos comentarios. Así que si tuviera que retroceder en el tiempo, volvería a pelearme. Pero nunca lo haría, después de esa pelea, y daría la misma ventaja que le di a Scott Quigg”.